第一个测量地球周长的人

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公元前300年,古希腊一个叫埃拉托色尼的哲学家,用他最原始的测算方法,得出了地球的周长38400公里,他成了第一个测算地球周长的人。


第一个测量地球周长的人

埃拉托色尼

今后,很多大科学家抱着怀疑的心态,用当时开始辈的测量技术,对地球的周长又进行了测量,结果让他们大吃一惊:与2300年前埃拉托色斯的结果相差无几:赤道圆周40076公里,子午线圆周40004公里。


第一个测量地球周长的人

子午线圆周

那么埃拉托色斯是怎么做到呢。其实他的盘算方法很简单,完全是几何学的推导。他起首假定地球是一个球体,地球上差异的地方,太阳光线与地平面的夹角是差异的。他通过观测得知,6月21日这天正午,太阳正好位于亚历山大城天空离天顶(头顶正上方)7.5度处,而此时在亚历山大城以南800千米的塞安城,太阳却正好位于天顶。这表明,在塞安城到亚历山大城 800千米的距离上地面弯曲了7.5度。用800千米乘以360度,再除以7.5度,就得到了地球的周长38400千米,只比现在的数据差200千米左右。


第一个测量地球周长的人

埃拉托色斯几何学

当时,埃拉托色尼在古埃及尼罗河偏上游一个叫阿斯旺(塞安城)的地方游学。埃拉托色尼在春分时节,在阿斯旺立一个标杆,同时派他的同事在尼罗河卑鄙,埃及北部亚历山大城设一个标杆,同时测量日影长度。由于阿斯旺贴近赤道,而亚历山大城阔别赤道,这两个测量日影线在正中午分的日影长度差异,把这个日影长度差盘算出来,然后进行准确的数学盘算。


第一个测量地球周长的人

阿斯旺(塞安城)

当然,埃拉托色尼可以或许想到这样方法简单,是他丰富扎实的知识积累。埃拉托色尼约公元前276年出生于北非,曾在雅典修业。他涉猎广泛,对地理、天文、数学、历史、哲学等都有研究,也都有建树,人们称为“五项全能”。

听说埃拉托色尼晚年由于患眼病,导致双目失明,他无法忍受不能读书的痛苦,竟然绝食而死,时已年逾八旬。


第一个测量地球周长的人

埃拉托色尼晚年双目失明

到500多年后的公元二世纪,一个叫托勒密的天文学家,提出了自己的宇宙布局学说,即"地心说"。并根据自己的理论又对地球周上进行了测算。结果为18000希腊里。一个希腊里相称于0.1517公里,也就是地球圆周为2730公里。托勒密的这个结果让很多人兴奋不已,因为,这说明欧洲离印度很近,离让人魂牵梦绕的中国也不会很远。

听说,哥伦布就是用托勒密的结果,成功说服了伊莎贝拉女王,得到了资助,才误打误撞,发现了新大陆。


第一个测量地球周长的人

托勒密

图片:均来自百度百科


来源:https://www.toutiao.com/a6843946999109124616/
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