体长10米,牙齿和香蕉一样大,这种史前巨兽或许以恐龙为食

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资讯发布 发表于 2020-11-21 19:08:05 | 显示全部楼层 |阅读模式

2.2亿年前到6600万年前,地球在长达1.6亿年的时间里被恐龙所占据。它们是历史上最成功的物种之一,在如此长的时间里牢牢占据着地球的统治权。

不外,即便在恐龙横行的时代,依然有一些其他物种能够依附自己强大的气力崛起,与恐龙一争高下,甚至可能以恐龙为食。在暗流涌动的水来天下,恐鳄悄悄露出了它的獠牙。

体长10米,牙齿和香蕉一样大,这种史前巨兽大概以恐龙为食

上个世纪50年代,科学家在美洲初次发掘到了这种生物的化石。颠末鉴定,这种生物生存于距今7500万年前,恰好位于恐龙末了的活跃时期——白垩纪。因此,古生物学家首先的假设就是:这是一具恐龙化石。

不外,接下来的研究表现,它有着许多特性并不像恐龙,而是像鳄鱼,并将它定名为恐鳄(Deinosuchus)。如今,古生物学家已经承认了其鳄鱼的身份,但是在属内的分类仍旧有一点争议,从外观上看,它们更靠近本日的钝吻鳄。

和本日的鳄鱼所不同的是,这种鳄鱼体型非常巨大。当今天下最大的鳄鱼是湾鳄,最大要长可达7米,重达1.5吨。但是,和恐鳄相比,湾鳄显得微不足道。由于发现的化石并不完备,所以关于恐鳄的体长,古生物学家们的见解也不一而足。有人说恐鳄可以到达12米,甚至有人以为可以到达15米。目前,古生物学家广泛比力接受体长10米的数据。

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(图片阐明:恐鳄和人类的体型对比图)

即便如此,这个体型也相称惊人,相称于如今一辆公交车那么长。如果你看到它的牙齿,将会更加惊讶。“直到如今,它的完团体型仍旧是个未知数。”纽约理工学院古生物学家Adam Cossette介绍说,“我们对这个物种最新的研究表明,这是一种非常诡异、外形奇葩的掠食者,它的牙齿就像香蕉那么大!”

Cossette对恐鳄一直充满了爱好,因此最近一段时间以来对现有的恐鳄化石举行了一系列的研究,并且将研究结果发表在了《脊椎动物古生物学》杂志上。

他指出:“恐鳄真的是当时的巨兽,连来到水畔喝水的恐龙也会被它所震慑。”


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(图片阐明:schwimmeri恐鳄的头骨化石)

他和他的同事们利用这些恐鳄的化石重新评估了恐鳄的系统进化树,以为这些化石应该来自于三种不同的恐鳄,分别是hatcheri恐鳄、riograndensis恐鳄以及最新确定的一种名为schwimmeri的恐鳄。美国爱荷华大学的古生物学家Christopher Brochu表现:“它们是一种非常希奇的动物,研究表明,鳄鱼并非是从恐龙时代就没有改变的‘活化石’,而是像其他物种一样,不断地演化着。”

同时,他们也指出:固然迄今为止发现的最古老恐鳄化石来自于约莫8200万年前,但是根据他们的研究,这几种恐鳄的共同先人可能早在很久之前就已经出现了。他们以为,在中白垩纪,也就是约莫1亿年前,北美大陆上曾经出现了一条西部本地海道,将北美大陆切为两块,那个时间恐鳄就已经存在了。

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由于西部本地海道对北美大陆的切割,导致本来同宗的恐鳄生存在了两个不同的北美大陆。它们在不同的天气情况下各自演化,终极变成了几种不同的恐鳄,在体型、形态等方面出现了差别。固然后来西部本地海道由于造山运动而消失,北美大陆重新连为一片,但恐鳄的分化却已经无法逆转了。

根据考古发现,riograndensis恐鳄和hatcheri恐鳄都生存在北美洲的西部,其分布范围从美国蒙大拿州一直到墨西哥的北部;而schwimmeri恐鳄则生存在北美洲东部的大西洋沿岸地区,在新泽西州到密西西比州之间分布。哥伦布州立大学地质学家和古生物学家David Schwimmer介绍说:“那段时期,它就在美国东部这里生存。”

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(图片阐明:艺术家绘制的恐鳄)

没错,如果你足够细致的话,就会发现:schwimmeri恐鳄就是以这位古生物学家的名字来定名的。固然他没有参与这项研究,但他对于这个领域却有着比力高的贡献。他曾经在2002年的时间利用最新的3D技术复原了恐鳄90%的头部,让我们对这种生物有了深入的了解。

我们已经有足够的证据,证明恐鳄真的以恐龙为食。早在1954年,恐鳄刚刚被发现没有几年的时间,生物学家就提出了这个说法。后来,古生物学家们在鸭嘴龙的化石上曾经发现过恐鳄牙齿咬过的陈迹,甚至有一只鸭嘴龙在被袭击后还荣幸逃生。

古生物学家书赖,恐龙固然占据了地球各个角落,但对于它

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们来说,水边仍旧是危险的禁地。如果它们胆敢冒险前去,很可能就会成为恐鳄的盘中餐。

不外,关于恐鳄的脚色,古生物学家们还是有一点争议。Schwimmer介绍说:恐鳄以恐龙为食已经未可厚非了,但另有一个标题悬而未决,那就是它们到底是主动的掠食者还是清道夫?“我以为它是掠食者,”Schwimmer说,“这种生物如此巨大,足够办理大部分恐龙。同时,另有一点非常风趣,我们发现的绝大部分都会合在尾部以及腿部。如果你想要捕捉一只恐龙,这就是应该擒拿的部位。”

因此,大量的证据都指向一个可能的究竟:恐鳄是一个精良的恐龙猎手。

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甚至有人以为,同样生存在北美洲的霸王龙也可能是恐鳄的猎物。但是,目前还没有证据证明这一点,而且从体型上来看,恐鳄不太可能会攻击霸王龙。

但是对于中等体型的植食恐龙来说,恐鳄绝对是它们的噩梦。Cossette在研究之后,也不禁感叹恐鳄的恐怖和威慑力,末了说道:“幸亏那已经是史前时代的事情了。”


来源:https://www.toutiao.com/a6860054745458049539/
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