奔向地球的小行星,是难逃的危险,还是天降之机遇?

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每年的6月30日,全天下的天文工作者会共同庆祝国际小行星日,此时,我们不但要更加深入地研究小行星的科学和科技前景,还要让更多的人意识到小行星对地球生存构成的威胁。不要被皇后乐队的吉他手布莱恩梅的说法诱骗了,这位本身也是天体物理学家的乐手声称小行星日只是一场游戏和演出。

国际小行星日的焦点话题通常围绕着行星防御体系睁开。这一体系需要保护地球免受在太阳系附近咆哮而过的近地天体(NEOs)的伤害。有些天体非常庞大以至于一旦它与我们的蓝色玻璃球相撞,天下各地的人口和种群都会遭到严肃破坏。

奔向地球的小行星,是难逃的危险,照旧天降之机遇?

图源:Baidu

但小行星可能撞击地球并摧毁统统的看法并不奇怪,为什么直到本世纪科学界和一些公共政策制定者才开始对猜测和减轻这类灾难感爱好呢?

艾德路是美国宇航局的前宇航员,也是B612基金会的联合首创人和执行董事。B612基金会是一个非营利构造,致力于研究针对近地天体(NEOs)的行星防御体系。在一次与记者的电话集会上,艾德路回想起今年3月在东京到场的第五届IAA行星防御大会上,他与几个人举行了雷同的对话:“在过去的10到12年里,我们都觉察到了这个范畴的深远发展。”

奔向地球的小行星,是难逃的危险,照旧天降之机遇?

图解:隼鸟2号拍摄的龙宫小行星 图源:中国天文科普网

他还说到,十年前我们的谈话大多关于“如何让政治家和公众认真对待小行星相干问题”,而“如今很少有人讨论这个问题,因为防止小行星撞击地球的想法已经成为主流。”

2013年2月15日的车里雅宾斯克陨石变乱中,一颗20米长的小行星撞击了俄罗斯,这给天下大部门地区敲响了警钟。艾德路说,媒体随后对此事的报道以及多年来航天机构和政府部门的讨论,改变了对于小行星问题看法的现状。

艾德路还将这种观点的变化归因于另一个因素。他说:“除非你已经发现且在追踪一颗小行星,以及知道它的位置,否则你无法制止它的行动。也就是说你得知道它的存在。”

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图解:人马座小行星虹神星(7 Iris)粗寻星图 图源:Heavens Above

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图解:人马座小行星虹神星(7 Iris)精寻星图 图源:Heavens Above

大约10年前,科学家们只同心专心寻找和追踪直径大于等于1公里的小行星,也就是那些可以终结人类文明的小行星。人们已经对90%的此类天体举行了识别和记载。

艾德路把此称为第一目标,但也表现这样显然还不够。车里雅宾斯克和其他变乱证实了纵然是小得多的小行星也能以其他方式威胁人类,固然破坏力更小,但也会危害人类的生产生活。

科学界正在积极的方向是对大于等于约为140米的天体举行编录。艾德路对这一目标表现赞许但也告诫人们这仍然不够。纵然再小一些的小行星也能大片摧毁地球上密集的都会。这些小行星的直径或许只有三四十米。

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图解:贝努小行星上的巨石 图源:中国天文科普网

好消息是这一范畴已经有了很大的发展,包罗追踪小行星和使其偏离原有的可能与地球相撞的轨道。艾德路还提到,在东京的那次集会上专家们乃至讨论了该利用哪种运载火箭以及减轻小行星撞击的危害的别的细节。

奔向地球的小行星,是难逃的危险,照旧天降之机遇?

图源:中国天文科普网

比年来,不但是科学家更关注行星保护,公众对小行星威胁的意识也大大增强。艾德路对于公众的态度感到欣慰,大多数人没有失去理智地去担心我们会像迈克尔贝的电影里表现的那样将布鲁斯威利斯送入太空来救济天下。

他说:“我不认为小行星问题是一件引发担心的事,而是一个可以从长远角度着手保护地球的机遇。这是需要长期解决的问题,但总体上任何一个年份面临的风险都是很小的。

人们对这种威胁存在性的认知进入到了公共范畴而且越来越广泛。”

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图解:小行星车1A号在龙宫小行星上跳跃 图源:中国天文科普网

艾德路非常有信心地认为在未来10年左右的时间里,天下将会看到一份录有30米以下小行星的细致目录以及正在测试的偏转体系。“如今还有许多趣事正在发生,我们将拭目以待。”

作者: Neel V. Patel

FY: 嘿哟heyo

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