揭开“独角兽”——板齿犀的起源之谜

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揭开“独角兽”——板齿犀的起源之谜

板齿犀是真犀科中体型最大的成员,几乎不比今天的亚洲象小。咋看之下,板齿犀于披毛犀很像,但细看起来两者的差别也不小:披毛犀的头靠近长方形,而板齿犀的则较圆;披毛犀在额头和鼻骨上各有一个角,而板齿犀只在额头上有一个庞大的角;此外,板齿犀的个头比披毛犀要大一倍。

揭开“独角兽”——板齿犀的起源之谜

通过越来越多的化石,人们了解到板齿犀是真犀类进化汗青中高度特化的一支。最初人们在西伯利亚和东欧发现了它们的化石,尤以西比利亚较为丰富,于是将其定名为西伯利亚板齿犀。1924年,人们根据亚速海附近的化石质料又创建了另外一个种,即高加索板齿犀。此后,中国和欧洲其他地区又出土了多种板齿犀的化石。随着研究的进展,人们徐徐信赖其他地区发现的板齿犀完全可以归并到已经发现的两种板齿犀内,不过这两种板齿犀在形态上非常靠近,有人认为这两者很可能是同一种。

揭开“独角兽”——板齿犀的起源之谜

板齿犀类原来是一个非常庞大的家属,板齿犀是这个家属中最为进步的一属。典型的板齿犀头骨长度在90厘米左右,身长4.8~5米,身高超过2.5米,在曾出现过的犀类中仅次于巨犀。为了支持庞大的身躯,它们的骨骼变得像柱子一样粗壮。但是根据化石显示,它们的四肢过于短小,与身躯不成比例,可这却并不影响它们在草原上的行动能力和奔驰速度。

揭开“独角兽”——板齿犀的起源之谜

板齿犀和今世犀牛最大的差别在于头骨和牙齿的形态。今世犀牛不是双角就是独角,此中独角犀的角长在鼻骨上,而板齿犀固然也只有一个角,但角却长在额部,位置相称于双角犀头上的第二个小角。通常,人们可以根据犀角生存的骨垢面来推测犀角的样子,可板齿犀的额部不是简单的骨垢面,而是一块猛烈凸起的角基。以是,人们普遍认为板齿犀生前很可能长着一个很大的额角,至于角的外形众说纷纭。不过,我们很可能永远也不会知道板齿犀的角是什么样子,因为犀牛角并不是一块骨头,而是由角质卵白构成,像头发和指甲一样不能形成化石保存下来。板齿犀的牙齿也很特殊,它们呈长柱状的方形,褶皱特殊发达,白垩质也很丰富,在形态上与吃硬草的马类非常相似。

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借助特殊的牙齿、身躯结构,板齿犀能够非常适应草原生活,在天寒地冻的北方繁衍下来。到了晚更新世,在广袤的西比利亚大草原上,我们就再也寻觅不到这些巨兽的身影了。


来源:https://www.toutiao.com/a6871466818616328712/
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