37亿年后仙女星系追尾银河系,上演宇宙大碰撞,地球和太阳会怎样

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在秋季没有月光的夜晚,我们会看到乳白色的银河高出天际,非常的漂亮。我们看到的银河是银河系的一部门,它是由数千亿颗间隔我们十分迢遥的恒星组成的。

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银河

假如我们沿着银河向东北方向的天空望去就会看到一个纺锤形模样的椭圆形光斑。这个光斑不是一颗恒星,甚至它不在银河系内。这是宇宙中的另一个星系,一个比银河系还要大的星系,名字叫做仙女星系。

仙女星系是间隔地球有254万光年。我们现在看到的仙女星系是它254万年前的样子。当这些仙女星系的星光刚刚启程时,人类的祖先在非洲大草原上刚刚学会直立行走。

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仙女星系

科学家发现仙女星系是一个非常巨大的漩涡星系。它比银河系还要大。我们所在的银河直径约莫是10万到18万光年。仙女星系的直径约莫22万光年,至少是银河系直径的1.2倍。在仙女星系中含有约莫一万亿颗恒星,至少是银河系恒星总数的2.5倍。

科学家们通过观测发现,宇宙从138.2亿年前的宇宙大爆炸开始就在不绝的膨胀。 差异的星系之间间隔在不绝地扩大。多数的星系都在远离我们,但是有一个星系却是破例。这就是仙女星系。它在以秒钟300公里的速度向着银河系飞奔而来。科学家预计在约莫37亿年后,仙女星系就会追上银河系而且发生碰撞。

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星系碰撞

宇宙中的两个包罗了数千亿颗恒星的星系发生碰撞听上去好像是非常不可思议的变乱。但是比年来通过哈勃望远镜的观测发现,宇宙中星系之间的碰撞融合是很常见的变乱。

下图中的两个星系NGC4038和NGC4039就是哈勃望远镜发现的两个正在发生碰撞的星系。它们间隔地球约莫6300万光年。它们在相互的引力作用下,形状已经发生了严厉扭曲,不再是原先那种星系特有的漩涡形状。

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天线星系,正在碰撞的两个星系

在未来漫长的岁月里,我们会发现天空中的仙女星系会变得越来越大,直到在约莫37亿年后它和银河系相遇。那时间的在地球上看到宇宙星空将是非常的绚烂多彩。

但是,我想大多数朋侪们可能会没有心思去欣赏这漂亮的景致。由于我们所关心的是,仙女星系和银河系相撞了,地球和太阳会怎么样呢?我们的世界会不会由于宇宙中的星系大碰撞而消失呢?由于我们已经知道了小行星撞击地球的威力。一颗直径只有几公里大小的小行星撞击地球就会给地球上的生命造成扑灭性的打击。更何况是从仙女星系带来的数以万计的恒星和别的天体入侵银河系呢!

37亿年后的毕竟会发生什么,我们也不是无法知晓的。科学家通过计算机模仿了未来仙女星系和银河系相遇融合的情景,认为地球和太阳被甩出银河系的概率是非常的小的。它们会安然无恙的。

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37亿年后的天空

为什么地球和太阳在星系的碰撞中会大概率安然无恙呢?原来在星系中恒星之间的间隔是非常大的。例如间隔太阳近来的恒星比邻星位于4.22光年之外。这个间隔和恒星的直径比力起来就像是两个相隔了1000多公里的网球。

因此当仙女座星系的恒星雄师进入到银河系时,它们会从宽阔的空间中穿过而不会发生实际的碰撞。仙女星系会穿过银河系,然后在彼此的引力作用下又被拉到了一起。然后又会相互穿过,接着再次被拉回。这样反复频频之后,两个星系终极归并成了一个新的更大的星系。

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归并后的银河仙女星系

这是一个极新的椭圆星系。科学家已经想好这个新星系的名字了,就叫银河-仙女星系。

既然太阳和地球会安然无恙,那么我们悬着的那颗心终于可以放到肚子里面了。假如那时人类还在地球上,我们在夜晚就会看到两个巨大的星系缠绕在一起的情况,非常的漂亮。

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