妊神星——首颗拥有星环的矮行星

[复制链接]
资讯发布 发表于 前天 04:38 | 显示全部楼层 |阅读模式
妊神星——首颗拥有星环的矮行星


冥王星附近的矮行星周围发现了星环 这是迄今发现的第一颗拥有星环的矮行星。由微粒和碎屑构成的、69千米宽的星环,围绕着鹅卵形的星球妊神星。

撰文:Michelle Z. Donahue

天文学家在观测一颗行星从迢遥恒星前经过的过程中,有了不测的发现:这颗鹅卵状的行星周围围绕着一条69千米宽的星环,星环由微粒和碎屑构成。

这颗行星,名为妊神星(Haumea),是迄今为止发现的唯逐一颗带有星环体系的矮行星,也是比海王星小且拥有星环体系的第三个天体。这次发现,也是人类首次在柯伊伯带中发现带星环的天体。(柯伊伯带是海王星公转轨道之外,分布着许多冰冻天体的地域。)

最终,这次发现将有助于科学家更好地明白星环形成的原因和机制。别的,深空探测计划,如曾经飞掠冥王星的新视野号探测器,在飞向下一个目的地的途中,又将再加一个探测目标。

美国搜寻地外文明研究所(SETI)的Mark Showalter曾发现过6颗卫星和3个行星星环(其中包括木星纤薄的星环)。如今,他正在计划新视野号探测器的下一次飞掠目标,柯伊伯带中一颗小天体MU69。


妊神星——首颗拥有星环的矮行星


在基于最新发现而创作的这张插画中,一条薄薄的碎屑带围绕着矮行星妊神星。

插图:IAA-CSIC/UHU

Showalter说:“我实在有点儿纠结。从科学角度上讲,这次发现是极好的。但是,我脑海里装着MU69,遇到这个消息照旧有点担心。”

“我们之前没有预料到它竟然有星环,但是,事实告诉我们实在有一些我们可能并不知道的、广泛存在的事物。我们将要做大量的研究和准备。”

观测“掩”星

Jose-Luis Ortiz是西班牙安达卢西亚天体物理研究所的一名恒星系研究人员,从2015年参与发现妊神星起,就一直在研究它。

Ortiz在发表于《自然》期刊上的论文中形貌了欧洲中部10个地点的12架望远镜网络,在2017年1月21日观测到妊神星从地球和恒星URAT1 533-1825之间经过的过程。

妊神星“掩映”恒星的每个时刻,Ortiz及其团队都对光线变化进行了精致测量,最终盘算出了妊神星的直径、形状、亮度和密度。

结果有了不测劳绩:妊神星恰好遮挡住恒星的前后,望远镜网络发现,恒星光线轻微地变弱,这正是星环存在的信号。

Ortiz说,尽管是料想之外,但也并不是多大的惊喜。科学家认为,妊神星的两颗卫星妊卫一(Hi’iaka)和妊卫二(Namaka),就是妊神星与某个秘密天体相撞的产物,因此,相撞之后仍漂浮着剩余的碎屑,也在情理之中。

他又说:“但是,冥王星及其最大的卫星卡戎,据推测也是形成于一次碰撞,但是新视野号探测器并未发现哪怕一个小星环的存在。因此,我们之前并不明确妊神星究竟有没有星环。”

小心为妙

Ortiz增补说,使用掩星来探求妊神星星环的方法,或将资助其他人在类似迢遥天体周围找到星环,或许妊神星椭圆的形状和高速的自转都是重要的线索。

恒久以来,天文学家都假定只有像土星、木星一样的大行星才会有星环体系。结果,2013年,一支科研团队公布,天体10199 Chariklo成为了第一颗已知拥有星环的小行星。这颗小天体属于半人马小行星群(centaurs),该小行星群的轨道位于土星和天王星之间。

2015年,另一支团队也公布,他们2011年对半人马小行星群2060凯龙(Chiron)的观测,也暗示其周围存在星环。这两次发现共同引出了问题:半人马小行星是否有特殊之处,才能够拥有星环?

如今,有了妊神星的发现,这个问题的答案应该是否定的。“这意味着,这些星环也并没有什么特殊之处,至少它们也是恒星系天体中偶然的一面。”

至于妊神星的发现,是否意味着新视野号探测器会撞进MU69周围的星环上?Ortiz说他表示猜疑。

他说:“星环形成的可能性极小,从这一点来说,MU69可能太小了,无法留住星环。至于新视野号对MU69的飞掠,尽管科学家们确实考虑过撞击问题,但这很可能也不是问题。”

(译者:mikegao)

泉源:国家地理中文网(官V)


来源:https://www.toutiao.com/a6747470757598593550/
免责声明:如果侵犯了您的权益,请联系站长,我们会及时删除侵权内容,谢谢合作!

本帖子中包含更多资源

您需要 登录 才可以下载或查看,没有帐号?立即注册

x
回复

使用道具 举报

您需要登录后才可以回帖 登录 | 立即注册

本版积分规则